Waymo賣傳感器只是一次簡單的業務拓展?

雅斯頓2019-03-17 19:18:03


雅斯頓原創文章 | 哈爾


上週,Waymo宣佈將開始向其他公司銷售其無人駕駛定製激光雷達Honeycomb產品,但有一個前提條件是,購買公司不能與Waymo的核心業務Robo Taxi(自動駕駛出租車)存在競爭關係。有人就說了,買了昂貴的激光雷達不做自動駕駛能幹嘛?確實,如果身處汽車行業,看到激光雷達的第一反應可能就是自動駕駛汽車,但真正瞭解雷達行業的人卻不會這麼認為。

 

在他們的眼中,激光雷達的應用場景其實是非常廣泛的,除了運用在自動駕駛汽車上,還可以用在一些安保系統、測繪、工業等領域。Waymo也表示,它們目前正在尋找機器人、安防和農業技術行業的用戶,未來也不排除向汽車供應商銷售傳感器。可見,激光雷達面臨的市場非常廣闊,並不僅侷限於汽車領域,而Waymo選擇在此時出售自家的激光雷達也肯定不只是拓展業務那麼簡單。

 


Waymo的前身是2009年成立並開始進軍自動駕駛領域的谷歌X實驗室,它也被公認為是自動駕駛行業的領軍者。那時Waymo使用各種不同供應商的傳感器和軟件進行融合來開發自動駕駛功能,但由於整合匹配過程太過耗時耗力,從2011年起,Waymo便決定內部開發自己的硬件和軟件。

 

既然要研發自己的產品,學習吸收對手先進的技術是最便捷、最有效的方式。在激光雷達方面,Waymo最先使用的是Velodyne開發的產品,其中64線激光雷達當時的售價高達7.5萬美元,幾乎佔了整車價格一半,後來由於成本太過昂貴,Waymo就乾脆與Velodyne展開了合作,這也讓它得到了部分專利授權。雖然之後兩公司停止了合作,但Waymo已收穫良多,不久後也自己去申請了激光雷達專利。

 


據悉,目前Waymo的自動駕駛汽車主要用了三種技術體制的激光雷達。一種是安裝在車頂負責360度環視的激光雷達,一種是遠程、前向的激光雷達,還有一種便是近程激光雷達,主要負責監控車輛周邊環境。而Waymo此次要對外售賣的便是最後一種,代號為“Laser Bear-Honeycomb”主要用於近距離盲區,並不是自動駕駛汽車所需要的主激光雷達。

 

不過也有業內人士表示,Honeycomb確實是Waymo激光雷達全套方案中最適合非車載應用的產品。加上Waymo自動駕駛的公開道路測試在2018年10月就超過了1000萬英里,並且一直在高速增長中。前不久就有媒體報道稱,因為Waymo車輛的增加使其公開道路測試里程呈現指數級增長,甚至超過了2000萬英里,這也在一定程度上測試、驗證了其激光雷達的使用穩定性。

 


而且據Waymo介紹,與普通的3D激光雷達傳感器相比,Laser Bear-Honeycomb有更多優勢。首先它擁有95度垂直視野(一般3D激光雷達的垂直視野只有30度),當它發出一束激光時,能看到的不只是激光接觸到的第一個物體,它最多能看到這條光束視野內的四個物體,此外,激光雷達傳感器的最小感應範圍為零,這意味著它可以立即感知前方物體,從而實現近物探測和躲避等功能。

 

雖然Waymo並沒有公開Honeycomb的售價,但參考Velodyne最近推出的VelaDome短程激光雷達,單個售價為4000美元,批量購買價格減半,可以猜測,Honeycomb的售價可能會更加優惠。畢竟,當初Velodyne在售賣高達7.5萬美元的64線激光雷達產品時,Waymo就宣佈過能將激光雷達的價格降至7500美元,只有Velodyne 64線產品的十分之一。

 


不過對於Waymo來說,目前它們對外售賣短距離激光雷達的主要目的並不是為了賺錢,而是為了通過大規模量產來降低成本,同時通過開放一個入門級激光雷達,來試探下市場反應。眼下,每輛Waymo自動駕駛汽車都會搭載4顆Honeycomb,而Waymo自主研發的激光雷達也是從2017年年初才正式投產的,所以這個時候推出外售版傳感器,可謂是最好時機,也可為未來更好地搶佔市場做好準備。

 

據Velodyne非汽車應用激光雷達銷售負責人Frank Bertini所言,激光雷達的整體市場每年都在翻番,2019年將超過10億美元。不過它們所產生的利潤率看起來非常低,據行業研究機構IHSMarkit稱,到2025年,汽車激光雷達預計將只能產生25億美元的收入。而目前大多數激光雷達市場都是在自動駕駛汽車領域,大約只有十分之一的傳感器最終用於新興的工業和商業應用。

 


Waymo從這十分之一的市場入手,其實也是一個非常聰明的做法。Waymo發言人說,公司目前正與數十家潛在客戶談判,商討出售激光雷達事宜。Waymo還計劃在美國西海岸的幾處工廠生產激光雷達。此外,該公司還在密歇根州東南部尋找一家工廠,計劃在今年年中開始為自家汽車安裝該傳感器。

 

不過Waymo也表示,自己並不想成為一家全能的激光雷達公司,此番推出Honeycomb激光雷達,只是一種商業化嘗試。畢竟與自家的核心業務相比,這裡的收入也只算是小打小鬧了。

 


之前瑞銀(UBS)就認為Waymo的估值已經到達了450億美元到1350億美元之間。該公司還表示,到2030年,Alphabet的無人駕駛汽車部門可能通過共享乘車服務創造多達1140億美元的收入,大大領先於優步、特斯拉、通用汽車和福特公司。


圖 | 來源於網絡


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