你不認識的小卡:高中時不以哈登為目標 眼睛只盯著板凳最末端

騰訊NBA2019-06-15 02:20:13

視頻:ESPN專訪萊昂納德


2008年,弗蘭-弗拉斯齊拉去了以保羅-皮爾斯之名在加州聖塔安那市的Mater Dei高中舉辦的訓練營,他希望能在此大開眼界。


“這裡大概有25個孩子,”作為ESPN的分析員和曾在大學籃壇執教的弗拉斯齊拉說道,“我可不想對著一幫孩子,只去關注他們在榜單上排第幾。我將會在此成為他們的教練,訓練時間是兩小時。在第一次訓練結束後,我會下定決心去認定誰有能力,誰比誰更好,反正怎樣都好。”


抱著這樣的念頭,弗蘭-弗拉斯齊拉列出了在此期間全國最棒的25位高中側翼球員,而在此之前,有一位其實早就一躍而出。


“第一個早上過去後,這個小子總是衝在最前頭,”弗拉斯齊拉說道,“雖在訓練中一言不發,但他是個玩命兒拼的鬥士。當我問起他的時候,他們跟我說這是一個來自‘內陸帝國’(特指從洛杉磯市區向東40英里之地)的本地娃,我們想給他一個機會。”


“整整三天他都拼盡全力,一句話也沒有。我可沒什麼跟他聊過的印象……在當時,我甚至連他的聲音都記不住。”


十多年過去了,那個問題依然還在:科懷-萊昂納德是誰?


皮爾斯訓練營裡的萊昂納德


難聊的少年心裡有桿秤


科懷-萊昂納德是個話很少的人。


在嘗試招募他的時候,日後將成為他的教練的聖迭戈大學州立主帥很快就意識到這點,在讓他回覆電話的時候,真的讓人頭疼。


“和他聊天很愉快,”作為史蒂夫-費舍爾麾下教練組中的一位助理教練,負責招募萊昂納德的賈斯汀-哈特森有感而發,“但是要想穩住他可不容易。”


“一旦讓他接到了電話,他倒是挺配合,會和你聊起來,但是你得保持耐心。”


如今已是弗雷斯諾州立大學主帥的哈特森在那時會固定地找時間開車一路馳騁100英里北上,從聖迭戈市奔向加利福尼亞州河畔市的馬丁-路德-金高中,只為一睹萊昂納德訓練和比賽的情況。


終於,隨著萊昂納德的小宇宙爆發,他在高中最後一個賽季結束後被評為“加州籃球先生”,由此大分區的學校也紛紛向其拋去橄欖枝。


“我覺得,以他的角度,我們在言行上都傳達出真誠,”哈特森隨後說道。


“其實很簡單,他想要在場上贏球,也很努力,是個忠誠的傢伙。正因如此,我們的那份誠意在他看來才如此重要,”哈特森如此解釋萊昂納德的擇校決定。


而萊昂納德心裡早就有了數。


“我總覺得,在成長的過程中,應該去跟隨那些給予你最多愛的人,”萊昂納德說道,“別去找那些根本不需要你的人。”


“聖迭戈州立大學一直在招募我,我的一位朋友也去了那裡,那是促使我同去的一個重要因素;而且他們成天都在我跟前轉,更加堅定了我的想法……我希望去一所喜歡我的學校。”


萊昂納德同時想去一所可以為他鋪好通向更高舞臺之路的學校。在他高中的最後一年裡,聖迭戈州立大學有位叫做洛倫佐-韋德的大四側翼,在眾人的議論中,他被視作是一位潛在的NBA二輪秀。


儘管韋德最後落選,但對萊昂納德來說,這足以證明聖迭戈州立大學是一個給他機會去實現宏圖遠夢的地方。


“我明白你可以從這所學校躍向NBA,這是我最渴望的,”萊昂納德說道,“我只想去一所立刻就能打上球、展露天賦並讓球探有所關注的學校。”


高中時代的萊昂納德


慎獨造就“寶藏男孩”


科懷-萊昂納德是個目標專一的人。


從高中開始,就只有一條不由動搖的準則在推著他不斷前進:他不允許自己成為那個還不夠努力的人。


“我總是會出去打打球,觀看別人的比賽,才好去打磨自己的動作,”在接受ESPN的採訪時,萊昂納德說道,“在我9、10年級那會兒(相當於高一、高二),隊裡其他人都是高四的學長(美國高中分四個年級),他們想去大學的一級聯盟打球,可是他們準備得太晚,只好著眼於二級聯盟。我可不想在不段攀登的最後之際落入那樣的窘境。”


這對萊昂納德來說不是什麼穩妥,他之後已開始考慮比一級聯盟更高遠的目標。在步入高三後,他已建立起有朝一日進入NBA大顯身手的信心。


“我身高6尺6寸,能投籃,不會因為自己是大個就專懟低位,”萊昂納德解釋道,在當時極有條理地展示各類技巧。


而他也始終在意著身邊存在的競爭,藉此來考察自己的能力範圍所在。在他為高四賽季做準備時,來自敵對高中的另一位熱門新星馬爾科姆-李則一心撲在了被UCLA(籃球名校加州大學洛杉磯分校)接納的可能性上。


“那時的他確實比我優秀,”萊昂納德直言,“但我知道的是,如果我繼續努力,我也可以去。”


在那些對萊昂納德瞭解甚深的人看來,他們清楚萊昂納德會用行動去證明自己的話,關於這點,壓根不用想。


“他嚴於律己,”萊昂納德的長期訓練師克林特-帕克斯如是說,“你根本不必要去說什麼‘嗨,你得待在訓練館,這對你來說重要嗎?’之類的話,他從來不用我去說。我不清楚其他人是否也是如此,但我真想不到別人會這樣。直到你變更好為止,別無他法。”


不管是什麼水準的比賽,萊昂納德總是能迎刃而解。在他和弗拉斯齊拉產生交集的那個以保羅-皮爾斯名義開辦的訓練營裡,他被賦予了一個脫穎而出的機會。由於整體參與者的規模較小,這意味著每個觀察者都有時間去注意每一個年輕球員的實際發揮。


“當一幫NBA球探可以看清你在場上的能力時,那是件好事,”萊昂納德這樣說道,“因為這不足100人的規模,他們才有機會去看到你的表現,能夠見識你是如何應對最佳球員的。”


對萊昂納德而言,那些足以被稱為最佳球員的,都是可被他拿來當作標尺鞭策自己的。這其中就有那個他窮追不捨的馬爾科姆-李。還有詹姆斯-哈登,這位衝出南加州的後衛未來成為了2009年選秀大會的探花秀。


然而,一開始,萊昂納德並未好高騖遠,他設立的目標還夠不上哈登這種高水平選手。


“我永遠都只關注板凳席末尾的那個人,覺得自己可能比他更好,”萊昂納德說道,“我認為自己一直有機會超越他。”


然而有人就覺得他早非池中物。


“在他還是大一新生的時候,他就已經夠格當NBA球員了,”說出這話的是特雷沃-阿里扎。


萊昂納德與阿里紮在NBA對位


折服阿里扎的大學訓練狂


科懷-萊昂納德是個敢於對位最強球員的人。


在2010年於聖迭戈州立大學打球期間,位於大一和大二賽季之間的那段日子,他聽到了風聲,已經跟隨湖人贏下一個總冠軍的NBA球員特雷沃-阿里扎會來學校訓練。


所以萊昂納德找到了阿里扎,當時後者跟自己的訓練師、前聖迭戈州立大學後衛託尼-布蘭德跑來此地訓練,他希望能加入其中。阿里扎沒有拒絕,併發覺自己立刻對萊昂納德有了深刻的印象。


“哥們,我對他的第一印象就是,‘這小子是來幹正事的。’”阿里扎笑著跟ESPN談及此事,“無論怎樣。”


在聖迭戈州立大學的那個夏天,阿里扎苦練了很長時間。每一天,他會兩次前往球館,一次是在大清早,然後晚上再去一次。這個日程表確實挺折磨人,可阿里扎認為這會讓他有所進益,超越他人。


整個計劃中只有一個意外:萊昂納德。


“我總是因頭一個到訓練館這件事為榮,”阿里扎說道,“但當我到的時候,萊昂納德已經在了。他會進行一切所需的事情,而他已做好再次磨礪的準備……當我看到他的訓練態度,我就清楚他會變得不一般。”


想要了解自己能力極限的萊昂納德,早早地選擇和NBA球員正面交鋒。而且阿里扎不是什麼普通的NBA球員,他是讓萊昂納德肅然起敬的那一位,在球場上,強大的阿里扎並未輕易擊潰這位年輕的前鋒新星。


“在大學期間,阿里扎對我來說很重要,”萊昂納德說道,“和他對位,在當時我只覺得堅持了自我。”


他隨後也補充道:“我很可能贏了一場,我記不太清了……但我真的挺幸運,他竟然會讓我和他一起訓練。”


萊昂納德可能不記得了,但阿里扎顯然記憶猶新。


“他在我倆進行的一對一訓練中贏了,他沒有贏下所有比賽,但他有那股求勝欲,”阿里扎笑著說,“每一次他都盡力拿出最強硬的一面,他顯然拿出了那股要成為高水準球員的勢頭來。”


從馬刺開始,格林與萊昂納德一直是隊友


從防守幼獸到“終結者”


科懷-萊昂納德仍在不斷進化。


當萊昂納德在2011年NBA選秀大會中以第15順位被印第安納步行者隊選中並被立刻交易至聖安東尼奧馬刺隊時,他被視為一位有著大好前程的側翼防守屏障。


“就像別人想的那樣,你快看看他有一副怎樣的長臂和大手掌,”在聊到初次碰到萊昂納德的初印象時,現在仍與前者共處一隊的老將丹尼-格林在給出迴應時帶著微笑,“他就像是一場科學實驗的產物。”


“一開始,沒人能給出估計和猜測。沒人能預料到,沒人覺得他是那種具有非凡才能的球員,”格林補充道。


萊昂納德身上最初顯現出與眾不同的徵兆發生在馬刺和他最初的接觸。由於停擺期的急速迫近,在他不被允許和球隊進行接觸之前,馬刺只有7天的時間去訓練他。


所以在選秀結束和停擺到來之間的那個禮拜,萊昂納德儘可能花了大量時間和馬刺聲名遠播的投籃教練奇普-英格爾蘭德一起訓練,當時圍繞在這位即將進入選秀大會的孩子的批評主要集中於他不夠穩定的投籃上。


在161天的停擺期結束後,當萊昂納德正式回到馬刺隊,他完全重塑了自己的投籃的能力。這位大二球員在大學較短的三分線外只有29%的三分命中率,可他在新秀賽季的三分球命中率卻提升至37.6%,在該賽季每場至少投出100記三分球的新秀行列中,這個數據高居第五。


從那之後,一切都有了質的飛躍,眼下他已經被視為這個世界上最棒的球員之一,擁有了在球場攻防兩端給予巨大影響力的巨星。而在本賽季總決賽第四戰的第三節初段,他在試圖利用包夾來搶斷的勇士防守悍將德雷蒙德-格林面前連續飆中兩記三分球。


“我認為在很多年前,在他生涯早期,當他剛開始找到自己的感覺時,會有很多諸如‘他的這些玩意兒是從哪來的’的聲浪,”丹尼-格林說道,“初來乍到時,他還是個以防守著稱的傢伙,而他現在成了一個可以在三分線外有所作為的單打高手。”


“當他開始一枝獨秀,我覺得球隊都會喊出一聲‘喔!’”格林最後說道。


在總決賽第四戰中,萊昂納德拿下了36分,這也是他在今年季後賽第14次單場至少斬獲30分。縱觀聯盟歷史,只有哈基姆-奧拉朱旺、邁克爾-喬丹和科比-布萊恩特比他做得更好。這對於一位初進聯盟並未被看作是的得分手的球員來說,著實令人稱奇。


“你得給予他肯定,”作為對手,德雷蒙德-格林在此戰的賽後發佈會上也深深為之折服,“他將自己的意志傾注於比賽中,其他所有球員都願意跟隨他。我不確定他瞧著是否像其他人(指記者列舉的一些其他球星)那樣,但他完成了自己的任務。”


見證他所成就的一切後,萊昂納德的訓練師克林特-帕克森給出了一個易懂的解釋。


“我總跟別人說,‘科懷-萊昂納德就是真理,’”帕克斯說道,“他的故事跟他工作的理念有關。如果你要問我的話,只要說起他,那就是我會一直以來想到的事情。”



你不懂他的冷幽默


科懷-萊昂納德是一個有趣的傢伙。


在去年9月初到猛龍隊的亮相新聞發佈會上,他很快就用一句“我熱愛籃球比賽”完成了對自己的描述。而在本賽季早些時候和萊昂納德完成簽約後,他的球鞋贊助商新百倫(New Balance)也順勢發起了一個名為“有趣的傢伙”的活動。而萊昂納德在猛龍首場發佈會自稱是“有趣的傢伙”後發出一連串笑聲的片段也在網絡上變成呈病毒式傳播的超級熱梗。


“無需置疑的是他很會玩冷幽默,”大學時期的助理教練賈斯汀-哈特森回憶道,“這樣形容他挺貼切。”


猛龍隊友凱爾-洛瑞也是這一結論的擁護者。


“他真的有趣極了,”洛瑞說道,“他真的會玩冷幽默,他的那種感覺像極了演員文斯-沃恩。”


隨後萊昂納德聽到了這句評價。


“文斯-沃恩?那是誰?”萊昂納德先假裝問道。


當被拿來和一位老派影星作伴時,他表達出了一絲認同。


“噢,是的,我知道你們說的是誰,”萊昂納德說道,連帶著一個微笑。


之後,他停頓了一下。


“我不知道啊,我猜別人在形容你時比你更在行,對吧?”


(作者:ESPN撰稿人Tim Bontemps/編譯:悟箜)



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