蘋果迎娶“小媳婦”,收購Drive.ai

二十一世紀商業評論2019-07-06 04:06:29

本文字數:2237|預計4分鐘讀完

蘋果與Drive.ai公司達成收購協議。


來源丨虎嗅APP(ID:huxiu_com)

編輯丨孫鳴遠



據Axios媒體確認,2019年6月26日蘋果與Drive.ai公司達成收購協議,具體價格暫未確定,但蘋果稱不會超過Drive.ai總融資額(7700萬美金)。

 

幾個月前,有報道稱Drive.ai正在尋求“賣身”,曾委託香港投行福瑞(Jefferies) 作為顧問,向最大的幾家自動駕駛公司表示出售意向。同時,根據監管機構的文件顯示Drive.ai將於6月份關門,此外從員工領英資料的更改來看,或許那時候就已經“確認”了蘋果公司將會是“東家”。

 

Drive.ai是誰?

 

談起研究自動駕駛的創業公司,Drive.ai算不上頂尖的,之所以被大家所熟知,是因為吳恩達(Andrew.Ng)。吳恩達曾在谷歌工作,領頭創建了“人工智能深度學習”項目,之後在百度任首席科學家(2014-2017),離開百度三個月後,他以人工智能專家和董事的身份加入了Drive.ai。

 

Drive.ai於2015年在加利福尼亞州成立,8位聯合創始人有6位來自斯坦福大學“人工智能實驗室”,而這個實驗室正是吳恩達在斯坦福任職教授期間創辦的,而公司總裁Carol Reiley,正是吳恩達的妻子(2014年結婚)。

 

公司旨在利用神經網絡架構配合人工智能“深度學習”,研發適配於任何車輛的“自動駕駛”(L4級別以上)系統。2018年該公司在德州阿靈頓市正式落地“自動駕駛汽車試點”服務,該服務是在Uber出事後第一個“可以搭載乘客”的試點項目。

 

不過那時就連谷歌人工智能AlphaGo才剛推出第一代,大部分人並不明白“人工智能”的原理,更不瞭解這個“黑盒子”能做什麼,所以多數人對Drive.ai持懷疑態度,根據調查,約有70%的人認為“可能危及自身安全”,僅有21%的人願意嘗試該服務。

 

好在公司拿出的實際產品,體驗效果還是非常優秀的。總裁Carol Reiley說:“我們認為自動駕駛除了核心技術,還需要車輛與人有溝通交流,才能讓人們逐漸接受這項技術。”

 

Drive.ai車輛外置顯示器


所以Drive.ai在外部設置了多塊顯示器,通過文字、emoji等內容向周圍行人傳達信息,實時顯示車輛此時正在做以及將要做的“操作”,例如“等待行人、等待紅燈、準備進入彎道等等”,使得行人能夠通過顯示屏瞭解車輛動作,從而確保自己不會被“無人駕駛”忽視導致危及安全。

 

汽車作出的識別和判斷實時顯示


同樣的,內部也配備了顯示器,向乘客展示類似於特斯拉工程版的畫面。通過顯示器,乘客能夠得知“自動駕駛”系統現在能“看”到什麼,將會如何應對和行駛,乘客自己的判斷如果跟系統作出的判斷幾乎一樣,就能夠給予乘客信心,逐漸相信這套系統的能力。

 

從2015年到2017年,Drive.ai一共通過三次融資拿到了7700萬美元,且被估值為2億美元。Drive.ai擁有技術人才、落地的測試和美好的願景,加上“人工智能四神之一”的明星吳恩達,似乎這家位於硅谷的創業公司,距離成功越來越近了。

 

待價而沽

 

然而吳恩達則在2018年1月創辦了新的創業公司Landing AI,並在隨後為其籌得1.75億美元的投資。據消息稱,吳恩達和他妻子Carol Reiley都相繼退出了公司管理,這點從之後的Drive.ai採訪節目中也能發現,兩位都未曾露面,公司是由幾位吳恩達的學生在負責運營。

 

或許是因為管理不利,導致公司內部出現問題;又或許是因為產品商業化的進程不順利,且從2017年之後再無融資進賬,導致資金短缺。2019年2月,有報道稱Drive.ai在尋找擁有收購意向的公司,似乎公司已經無法維持下去。

 

無論什麼原因導致公司情況“急轉直下”,其結果都是Drive.ai從“紅極一時”的硅谷“黑馬”,搖身一變成了“待價而沽”的創業公司。

 

蘋果公司其實早就開始覬覦汽車行業,2013年在特斯拉遇到Model S生產交付危機之時,就曾爆出消息稱蘋果有意向收購特斯拉一事,並且在2019年Q1季度,特斯拉股票大跌之後,蘋果再次拋出“橄欖枝”,但仍以無果告終。可能庫克跟福特二世一個脾氣,在第一次收購特斯拉失敗後,於2014年公佈“泰坦計劃”,要自己打造一款顛覆行業的汽車。

 

然而故事並不像福特GT40的結局那樣夢想成真,因為即便蘋果擁有強大研發團隊,但造車與造電腦手機有著巨大差別,所以該計劃不斷“跳票”,最終隨著“泰坦計劃”裁員200多人,蘋果放棄造車,轉向研發自動駕駛技術。

 

2018年自動駕駛斷開統計,數據來自DMV

 

2017年4月,蘋果獲得加利福尼亞州DMV(Department of Motor Vehicles)測試牌照,加速其研發進程。但測試結果卻不盡人意,平均每1.1英里就會出現“問題”著實配不上蘋果這個名號。

 

相比之下,“待價而沽”的Drive.ai已經實現了L4級別的自動駕駛測試,平均83.9英里的成績也還算不錯。實際測試中可以解決下雨、夜晚和上下班高峰期等無人車較為困難的應用場景,且目前已經測試了近10000英里,通過測試,Drive.ai完善了基礎設備及數據分析標註工作,積累了很多有價值的經驗。

 

近幾年來,蘋果不斷從谷歌Waymo、特斯拉等公司“挖掘”相關人才,希望能通過技術人才的加入,彌補在該領域的差距。顯而易見,此時“姿態低,專攻自動駕駛”的Drive.ai剛好符合蘋果的需求,所以也就不難預見到兩家公司一拍即合。不過此次收購有些與眾不同,Drive.ai目前約有150多名員工,而蘋果僅留下了90多名核心技術人員,加入蘋果的“自動駕駛團隊”,而Drive.ai將不復存在。

 

何去何從

 

自從互聯網興起以來,創業公司如雨後春筍一般四處湧現,有認真踏實做產品的,但更多的是“糊弄”完融資走人的,即便認真做產品也很有可能遇到資金短缺等問題最後放棄的,所以擺在面前的路很清晰——尋求被收購、融資到更多的錢。

 

而自動駕駛領域牽扯的恰恰是規模龐大的汽車製造行業,若想在該領域“仗劍獨行”並非易事,所以整合就成為了主旋律。例如無人運貨小車Nuro從軟銀手中拿下9.4億美元的投資承諾,成為自動駕駛領域單筆投資最高紀錄,而上一個紀錄是Aurora從紅杉資本和亞馬遜等公司拿到的5.3億美元投資。

 

Drive.ai此番被錢包滿滿的蘋果“收購”,雖然很可能拿不到2億美元的估值價格,但對於核心技術人員來說,跑去給蘋果乾活,也許不算是“賣身”,而是“高嫁”。


更多閱讀:

波司登業績首破百億,打臉“一文不值”

四登時裝週背後,李寧憑什麼圈粉年輕人?

一人購買15張保單,騰訊控股的微保怎麼玩?





https://weiwenku.net/d/201078311